Le meilleur est à venir

Tenir un tournevis PB Swiss Tools fabriqué à Wasen est une sensation unique. Au sein de cette entreprise implantée dans la région de l’Emmental, chacun a à cœur d’améliorer encore et toujours les outils et de développer une gamme toujours plus innovante.

À son passage dans l’atelier de PB Swiss Tools, un artisan doit avoir les yeux qui brillent tel un enfant dans un magasin de jouets. Et même un simple bricoleur du dimanche peut ressentir dans ces lieux le savoir-faire déployé pour la fabrication de ces objets. Des outils pas forcément imposant par leur taille et leur nombre, mais plutôt par leur qualité et leur esprit d’innovation. Et aussi par l’esthétique qu’ils dégagent. Le kit des clés mâles coudées aux couleurs de l’arc-en-ciel est tout simplement beau.

Mais la diversité des coloris vise moins à réveiller le côté artistique des utilisateurs qu’à améliorer leur productivité. En effet, chaque couleur correspond à une taille bien spécifique, ce qui permet de trouver rapidement l’outil recherché. L’idée est simple... Encore fallait-il l’avoir! C’est en l’an 2000 que le kit de clés mâles coudées RainBow avec code de couleurs fut commercialisé. «Notre idée a depuis été reprise partout dans le monde», se félicite Eva Jaisli, PDG du groupe.

Rester à l’écoute et savoir réagir
L’histoire de la réussite de ce produit illustre parfaitement la manière dont PB Swiss Tools envisage l’innovation depuis 140 ans. Une équipe composée de membres des services développement, marketing et vente travaille en lien constant avec les utilisateurs pour assurer une amélioration continue. Elle invite les clients à des séminaires ou vient observer les professionnels en action dans les ateliers de production. Grâce à ce genre d’initiative, elle a pu recueillir le témoignage d’ingénieurs chez Toyota déplorant le fait que la recherche de l’outil approprié faisait perdre à chaque fois un temps précieux. C’est ainsi qu’a germé le concept du code de couleurs pour les clés mâles coudées. «Nos produits répondent à un problème que le client souhaite résoudre par lui-même», résume Eva Jaisli.

Pour la direction, la recherche constante d’idées créatives et de nouvelles solutions tient une place très importante. C’est pourquoi elle consacre chaque année 20% de son chiffre d’affaires au financement des ressources nécessaires. Grâce à cet esprit novateur, l’ancienne forge a su se développer durant quatre générations pour devenir leader sur le marché des outils et instruments de grande qualité. L’entreprise vend désormais ses produits dans 80 pays. Tout a commencé il y a 140 ans avec la fabrication d’anneaux nasaux pour les bœufs. PB Swiss Tools fabrique aujourd’hui des produits de marque pour des domaines divers et variés (aérospatial, technique médicale, etc.). Il va s’en dire que le développement considérable de la gamme a entraîné dans son sillage une transformation complète des processus de production. En 1982, l’entreprise est la quatrième firme suisse à intégrer les premiers robots industriels dans sa production. Régulièrement, PB Swiss Tools fait appel à des experts et collabore avec des instituts, des hautes écoles spécialisées et des universités afin de se préparer aux prochains développements. Aujourd’hui, l’entreprise ne se contente plus de s’interroger sur l’ergonomie optimale d’un tournevis pour une main. Il faut aussi déterminer la forme idéale d’un outil utilisé par un robot.

Fidélité des collaborateurs et de la direction
Innovation constante en matière de produits, chiffre d’affaires en hausse, automatisation croissante, utilisation des robots: si PB Swiss Tools est aujourd’hui à la pointe de la technologie, c’est grâce à des équipes flexibles sans qui rien n’aurait été possible. «Mais je ne souhaite plus leur imposer d’autres changements, si je ne peux pas garantir la continuité», souligne Eva Jaisli. Le faible taux de rotation du personnel prouve que ce ne sont pas de vains mots. Depuis des années, seuls deux à cinq pour cent de nos 164 collaborateurs changent de poste. Récemment, un salarié a pris sa retraite après 48 années au service de l’entreprise. Il a connu le passage à la robotisation de certains processus de travail et la popularité croissante de nos produits à travers le monde. Deux tiers des 12 millions d’outils fabriqués par PB Swiss Tools partent à l’exportation. En 2013, l’entreprise basée dans l’Emmental a créé une filiale en Chine. Désormais, une équipe de collaborateurs qualifiés ont pour mission d’introduire les outils de qualité fabriqués en Suisse sur le marché chinois.

Malgré les évolutions, une chose n’a pas changé depuis la fondation de la petite forge en 1878 par l’arrière-grand-père de Max Baumann, mari d’Eva Jaisli: PB Swiss Tools appartient au cercle restreint des entreprises exportatrices suisses qui développent et produisent encore et toujours à 100% dans leur pays. La société tient à maintenir l'accès à un niveau de formation élevé parmi ses équipes et à poursuivre sa coopération avec des hautes écoles suisses. Max Baumann (directeur technique) et Eva Jaisli (PDG) veulent garantir à tout prix innovation et qualité incomparables. Ce qui suppose un contrôle drastique des matières premières, des processus et des résultats sur place ainsi qu’une réactivité optimale en cas d’ajustements. «Tout est plus simple lorsque les compétences sont regroupées et les processus de décision plus courts», ajoute Eva Jaisli pour qui la localisation des sites de production ne peut être remise en question malgré la force du franc. La direction de l'entreprise est plus que jamais attachée au 100% made in Switzerland. Pour le reste, ils recherchent sans cesse les modifications à apporter dans le but d’améliorer leurs outils et leurs instruments, et ainsi de tenir leur promesse: Work with the best.

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