Het beste wordt nog beter

Geen andere schroevendraaier ligt zo goed in de hand, als die van PB Swiss Tools uit Wasen. Want de medewerkers van de Emmentaler firma stoppen niet met vragen hoe hun gereedschappen nog beter kunnen worden en het assortiment met nog meer innovaties uitgebreid kan worden.

Voor ambachtslieden moet een rondgang door de fabriek van PB Swiss Tools ongeveer net zo verleidelijk zijn, als de bezichtiging van een chocoladefabriek voor een lekkerbek. Zelfs als men niet dagelijks schroeven los- of vastdraaien moet, merkt men, dat hier iets groots geproduceerd wordt. Waarbij “groots” niet direct betrekking heeft op de omvang van de gereedschappen, maar veel meer op de kwaliteit en het nieuwe dat ontwikkeld wordt – ja – ook op esthetisch gebied. De set met inbussleutels in regenboogkleuren bijvoorbeeld, is ronduit mooi.

Maar het veelvoud aan kleuren is niet zozeer bedoeld om de kunstzinnige kant van de gebruiker aan te spreken, maar om hem efficiënter te laten werken. Want iedere kleur staat voor een bepaalde grootte, waardoor het moeizame zoeken naar de passende sleutel tot het verleden behoort. Het idee is zo simpel en was zo nieuw toen de kleurgecodeerde inbussleutels RainBow in het jaar 2000 op de markt gebracht werden. “Intussen zijn ze in alle continenten tig keer gekopieerd”, zegt CEO Eva Jaisli.

Luisteren en reageren
Het verhaal, dat tot dit succesvolle product leidde, is een goed voorbeeld van de manier waarop innovaties bij het 140-jarige PB Swiss Tools tot stand komen. Medewerkers uit de ontwikkeling, marketing en verkoop vormen een team, dat in dialoog met gebruikers mogelijke verbeteringen onderzoekt. Eindgebruikers worden uitgenodigd voor workshops of er wordt in werkplaatsen over de schouders van professionals meegekeken als ze aan het werk zijn. Tijdens zo’n gelegenheid hoorden ze hoe ingenieurs van Toyota zich eraan stoorden, dat bij het zoeken naar het passende gereedschap altijd veel tijd verloren gaat. Zo ontstond het idee van het kleurenconcept voor inbussleutels. “Onze producten zijn het antwoord op een probleem, dat de klant wil oplossen en hem succesvol maakt”, vat Eva Jaisli samen.

Het constante zoeken naar creatieve ideeën en nieuwe oplossingen is voor de bedrijfsleiding zo belangrijk, dat hierin ieder jaar 20 procent van de omzet wordt geïnvesteerd. Dankzij deze innovatiegeest ontwikkelde zich de voormalige dorpssmederij in vier generaties tot marktleider op het gebied van hoogwaardige kwaliteitsgereedschappen en instrumenten, die vandaag de dag naar 80 landen geleverd worden. 140 jaar geleden was het belangrijkste product nog neusringen voor ossen, nu vervaardigt PB Swiss Tools merkproducten die in de ruimtevaart alsook in de medische techniek gevraagd zijn. Dat niet alleen het assortiment een enorme ontwikkeling doormaakte, maar ook de productieprocessen, spreekt voor zichzelf. Het bedrijf in het Emmental was de eerste van vier Zwitserse firma’s die al in 1982 de eerste industriële robots in het productieproces integreerden. Regelmatig raadpleegt PB Swiss Tools experts en gaat samenwerkingsverbanden aan met instituten, hogescholen en universiteiten, om voor toekomstige ontwikkelingen goed toegerust te zijn. Zo vraagt men zich tegenwoordig niet meer alleen af waaraan een schroevendraaier moet voldoen om optimaal in de menselijke hand te passen; ook onderzocht moet worden hoe een stuk gereedschap eruit moet zien dat door een robot toegepast wordt.

Loyale medewerkers, loyale werkgever
Steeds nieuwe producten, stijgende omzet, voortschrijdende automatisering, het inzetten van robots – de ontwikkeling tot het hoogmoderne PB Swiss Tools zou zonder flexibele medewerkers ondenkbaar geweest zijn. “Maar ik verlang van hen niet meer veranderingen, dan om de continuïteit veilig te kunnen stellen”, benadrukt Eva Jaisli. Dat dat geen holle woorden zijn bewijst bijvoorbeeld het lage personeelsverloop. Sinds jaren wisselen slechts 2 tot vijf procent van de momenteel 164 medewerkers van betrekking. Onlangs heeft het bedrijf afscheid genomen van een medewerker na een dienstverband van 48 jaar. Hij heeft meebeleefd hoe robots bepaalde arbeidsprocessen overnamen en hoe er in de hele wereld steeds meer vraag kwam naar de producten. Tweederde van de 12 miljoen PB Swiss Tools gereedschappen  worden geëxporteerd. In 2013 heeft de Emmentaler firma in China een dochteronderneming opgericht. Een team van gekwalificeerde Chinese medewerkers houdt zich thans bezig met het invoeren van de kwaliteitsgereedschappen uit het Emmental op de Chinese markt.

Toch is één ding nooit veranderd sinds de overgrootvader van Max Baumann, de echtgenoot van Eva Jaisli, in 1878 de dorpssmederij opgericht heeft: PB Swiss Tools behoort tot de weinige, exportgeoriënteerde Zwitserse bedrijven, die hun producten nog steeds voor de volle 100 procent in Zwitserland ontwikkelen en produceren. Te belangrijk voor hen zijn het hoge opleidingsniveau in hun thuisland en de samenwerking met Zwitserse hogescholen. Max Baumann, CTO en Eva Jaisli, CEO willen onmiskenbare innovatie en kwaliteit garanderen kunnen. Dat vereist dat grondstoffen, processen en resultaten ter plaatse gecontroleerd worden en men snel kan reageren wanneer aanpassingen nodig zijn. “Dat is eenvoudiger, als de deskundigheden gebundeld en de wegen kort zijn”, noemt Eva Jaisli als verdere redenen, waarom ook de sterke Zwitserse frank de productieplaats in het Emmental niet in twijfel trekken kon. 100% made in Switzerland is het enige punt waaraan de bedrijfsleiding vasthouden wil. Verder worden ze gedreven door de vraag wat veranderd kan worden om hun gereedschappen en instrumenten nog beter te maken en zich daardoor aan hun belofte “work with the best” te kunnen blijven houden.

PB Swiss Tools gebruikt cookies om uw online-ervaring te verbeteren. Met het verdere gebruik van pbswisstools.com accepteert u onze cookie policy.